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Il magazine degli animali

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7.1.2018

Usignoli con sensori

L'hanno già chiamata l'«intelligence» degli uccellini. Si tratta di usignoli dotati di «sensori» naturali a infrasuoni in grado di percepire con largo anticipo l'arrivo di perturbazioni come i tornado. E' questo il risultato di uno studio dell'Università del Minnesota, secondo il quale una specie di usignoli - quelli dalle ali dorate, chiamati in inglese «Golden-winged» - sono capaci di «sentire» le vibrazioni di una perturbazione in arrivo e quindi di darsi alla fuga molto prima degli umani.
Secondo il rapporto, che ha analizzato le conseguenze di 80 tornado che si sono abbattuti sul Midwest degli Usa, uccidendo 35 persone, il comportamento dei volatili è stato sorprendente: in un raggio di 900 km, indipendentemente gli uni dagli altri, hanno preso il volo verso Sud. Il fatto che ha più stupito è che gli usignoli hanno poi fatto rapidamente ritorno nelle zone di provenienza, una volta passata la tempesta.
Merito degli infrasuoni, onde sonore con frequenza di vibrazione al di sotto dei limiti dell'udito umano. Ma queste onde sono messaggi preziosi per alcuni animali, come gli usignoli. Loro passano gli inverni nell'America Centrale e del Sud per migrare in Canada: è qui che - sostengono gli scienziati - hanno sviluppato la loro straordinaria capacità di «intelligence meteorologica».

6.1.2018

Cosa pensa di noi Fido?

Avete mai guardato negli occhi il vostro cane tentando di indovinare i suoi pensieri? Sappiate che alcuni ricercatori americani hanno scoperto cosa pensa di noi il nostro amico, almeno cosa accade nel suo cervello quando lo stimoliamo con le azioni di tutti i giorni come dargli da mangiare o farlo giocare.
Per analizzare queste reazioni i ricercatori di Atlanta hanno usato due cavie: un cane da caccia e un collie. Un allenatore li ha abituati alle azioni da compiere e coccolati per farli stare tranquilli e sereni. Entrambi sono stati sottoposti a risonanza magnetica funzionale, un esame non invasivo usato anche per gli umani, analizzando però le loro reazioni e fotografando il loro cervello in seguito a uno stimolo esterno ricevuto dal loro padrone. Dopo questo training, è partito il primo esperimento: i ricercatori hanno ottenuto le prime immagini di animali nel pieno delle loro funzioni vitali, svegli e vigili, intenti a compiere le azioni abituali davanti alle cose che più amano come una carezza, un gioco, una ciotola piena di pappa. Ma hanno anche ottenuto le immagini dei momenti in cui il regalo, o azione, veniva loro negata. Lo stesso professore che ha ideato il progetto è convinto che esista una precisa empatia tra cane e uomo, e che siano proprio i cani a essere in grado di discernere tra tristezza e felicità dei loro padroni. D'altronde questo 4 zampe, il primo a essere addomesticato nella storia già 30mila anni fa, è il testimone privilegiato dell'evoluzione umana. Alcune teorie sostengono infatti che i cani potrebbero aver contribuito all'evoluzione della specie, giacché gli abitanti dei villaggi che avevano cani con loro potrebbero aver avuto vantaggi nel farsi aiutare dagli amici a 4 zampe.

31.12.2017

"Legge di Lucy"

In questi giorni migliaia di cuccioli sono stati regalati come se fossero un giocattolo e questo porta a una tremenda conseguenza in tutto il mondo: mentre molti allevatori svolgono il loro lavoro in maniera responsabile, altrettanti considerano gli animali solo come una fonte di business. E così migliaia di cagnoline passano la loro vita a mettere al mondo cuccioli come se fossero dei prodotti: ma il governo inglese ha deciso di mettere fine a questo business crudele, mettendo sotto la lente di ingrandimento le cosiddette “fabbriche dei cuccioli”. Il primo ministro Theresa May ha deciso di vietare la vendita di cuccioli senza la presenza delle loro madri. Questo per impedire ai criminali di usare il web per vendere animali malati o abusati, il primo ministro ha previsto che i cuccioli non possano venire separati dalla madre prima della vendita; che la vendita possa avvenire solo alla presenza dei nuovi proprietari per eliminare il mercato nero online; mettere al bando i venditori di cani che non provengano dal loro allevamento; regolamentare le inserzioni pubblicitarie, comprese quelle online in modo che i venditori debbano sempre pubblicare il loro numero di licenza, il paese d'origine e il paese di residenza dell'animale domestico.
Il pacchetto di norme è stato battezzato “legge di Lucy”, in memoria di una cagnolina salvata da una fabbrica dei cuccioli . La sua è stata una vita piena di abusi, come tante altre femmine di cane usate per sfornare piccoli da vendere nei parcheggi o online. Lucy è stata salvata nel 2013 e ha vissuto gli ultimi tre anni della sua vita coccolata dall'amore di molte persone. Lucy ora non c'è più, ma se la “legge di Lucy” verrà approvata sarà la più importante eredità che potesse lasciare:

30.12.2017

Cani e gatti insieme?

Il Professor Joseph Terkel dell'Università di Tel Aviv ha pubblicato i risultati di una ricerca su un campione di duecento persone che convivono con un cane e un gatto. Sembra incredibile ma questi sono i risultati: solo nel dieci per cento erano presenti situazioni apertamente conflittuali. In un quarto del campione cane e gatto si ignoravano, ma in tutti gli altri casi avevano stabilito una relazione amichevole. Il 65 per cento delle volte insomma, cane e gatto conviventi, si salutavano affettuosamente incontrandosi, mangiavano, giocavano e dormivano insieme.
Terkel sottolinea che cani e gatti, hanno molti segni di amicizia o ostilità opposti, tipo: il cane agita la coda in segno di amicizia, il gatto quando è nervoso. Il gatto evita di guardare quando minaccia, per il cane quello è un segno di sottomissione, eppure nelle convivenze quando un cane agita la coda il gatto va strusciarsi affettuosamente come se avesse imparato la lingua del cane.
Ma la coabitazione ha più change di successo se il gatto arriva in casa prima del cane. E questo anche perché la coabitazione con il genitore “umano” ha reso più infantili entrambi.
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