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Il magazine degli animali

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2.5.2013

I corvi sono intelligenti

I ricercatori delle Università di Cambridge e Queen Mary di Londra, hanno fatto una scoperta curiosa: i corvi sono furbi tanto quanto gli scimpanzé soprattutto davanti al cibo. Pur di catturare una mollica di pane l'uccello le escogita tutte, compreso creare un uncino con il becco e lanciare sassolini nel punto giusto, in modo da liberare l'oggetto del suo desiderio. Tutte queste abilità finora erano attribuite solo ai nostri cugini primati. L'esperimento è stato condotto su quattro rappresentanti della specie dei corvi comuni, allevati in cattività.
In una serie di esperimenti i corvi hanno appreso velocemente a lanciare un sassolino dentro un piccolo tubo, per far crollare una piattaforma e liberare il cibo dal tunnel. Gli uccellini hanno dimostrato di saper scegliere a primo colpo, la giusta dimensione della pietra da lanciare. In un secondo esperimento hanno piegato un bastoncino di ferro per creare un uncino e ottenere lo stesso risultato: raggiungere un appetitoso verme. Ma quando non funzionava più, in una terza fase, erano pronti a cambiare strumento. «Lo studio è importante perché non era mai stato dimostrato che questa specie fosse capace di usare particolari strumenti a parte il becco per procacciarsi cibo. Queste abilità erano proprie degli scimpanzé e solo in un corvo della Nuova Caledonia chiamato Betty». Questa è la prima evidenza scientifica della capacità intuitiva dell'animale ma non si tratterebbe quindi di adattamento come si pensava per i loro parenti della Nuova Caledonia, che usano naturalmente bastoncini per estrarre le larve dai buchi. I risultati dello studio etologico sono stati pubblicati nel prestigioso Proceedings of the National Academy of Science.

30.4.2013

Perché i cani danno la zampa

Giacomo di Pavia ci ha inviato la seguente domanda “Perché alcuni cani danno la zampa?”
I nostri esperti ci hanno spiegato che questo atteggiamento deriva da una motivazione etologica infantile caratteristica dei cuccioli che, per favorire l'erogazione del latte dalle mammelle materne, devono premere alternativamente con le zampe anteriori, questo movimento rimane poi impresso nella loro memoria per tutta la vita.
In particolari momenti questa particolare reminiscenza torna a galla esibendola nell'atto apparente di dare la zampa.
E' un gesto rivolto non solo agli esseri umani ma anche ai propri simili, il cui significato è una manifestazione di dipendenza, una richiesta d'aiuto, la richiesta di conforto psichico e, in senso lato un segno di sottomissione in situazioni di disagio o difficoltà.

29.4.2013

VACCINAZIONE DEL GATTO

Oggi parliamo della vaccinazione per il nostro amico gatto. Ce ne parla il Dottor Emanuele Minetti,
Medico Veterinario e vice Presidente dell'ANMVI:
"Bisogna sensibilizzare i proprietari sull'importanza di una prevenzione sempre più mirata e personalizzata e rafforzare il ruolo del Medico Veterinario come referente unico e insostituibile della salute animale.
Non tutti gli animali sono uguali, quindi è importante oggi scegliere un protocollo vaccinale adeguato alle esigenze del singolo animale e del suo proprietario.
Lo stile di vita di un soggetto che vive isolato in casa e quello di un animale che ha contatti frequenti in esterni con altri gatti sono infatti molto diversi ed espongono in modo differente ai rischi di malattia.
La scelta della protezione più indicata per ciascun gatto si deve quindi basare sui seguenti fattori: stile di vita, ambiente (urbano, misto o rurale), età, stato generale di salute, persone che convivono e loro eventuali problematiche . Non esiste un unico protocollo da seguire ma livelli diversi di protezione. I gatti che vivono strettamente in caso possono essere vaccinati ad intervalli anche di 2-3 anni ma ciò non significa che non debbano annualmente almeno ricevere una visita veterinaria poichè per prevenzione non si parla solo di profilassi. Ricordiamo inoltre l'importanza nei confronti dei parassiti esterni i quali possono essere un problema sia per la salute del gatto sia per l'ambiente ove convivano con l'uomo o altri animali.
Emanuele Minetti

26.4.2013

Mio figlio vuole un cucciolo

Oggi rispondiamo a Tiziana che ci scrive perché suo figlio di 8 anni vorrebbe un cucciolo e quindi ci pone alcune domande alle quali Daniela Lisi prontamente risponde. Ciao Daniela
"Cara Tiziana capisco i dubbi e le perplessità. È un aspetto del tutto normale per chi decide di inserire un nuovo membro all'interno della famiglia, perché è proprio quello che il cane diventerà: parte integrante del nucleo familiare.
Rispondo subito alle tue domande che per ovvi motivi di tempo non posso riportare:
- quando andrete in vacanza il cane potrà stare tranquillamente a casa anche con altre persone. Anzi. meglio a casa che in una pensione. Se starà nel suo ambiente con qualcuno, anche se questo è sconosciuto, starà bene di sicuro.. anche se un pò sentirà la vostra mancanza;
- quando andrete al mare dovrete fare molta attenzioni ai regolamenti che quel comune impone sulle spiagge libere dove, purtroppo, in Italia sono ancora parecchie ad imporre il divieto ai cani. Forse vi conviene trovare una spiaggia privata che ospita anche i nostri amici a 4 zampe;
- in merito al gioco, non è il cane che deve adattarsi al bambino ma bensì il contrario... è molto importante spiegare a vostro figlio il modo corretto di giocare con lui, inoltre sarebbe anche opportuno e più sicuro che ci fosse un adulto a controllare la situazione;
- come sempre noi di prontofido siamo promotori delle adozioni da canile, dove c'è sempre un cane adatto a noi.... Se invece vuoi proprio comprarlo ti consiglio di recarti in un allevamento e non in un negozio... mi raccomando!
Per qualsiasi altra domanda scrivimi pure".
Grazie Daniela, scrivete qui a prontofido@prontofido.net per porre domande sull'educazione dei vostri amici. E' tutt
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